AMSTERDAM - De mannen van Hurley krijgen zondag bezoek van Den Bosch. Op papier is de ontmoeting tussen de Amsterdammers, die elfde staan, en de Brabanders (tiende) een degradatiekraker. Maar daar wil Hurley-coach Paul Robert Lankhout niets van weten.

''Een degradatiekraker? Dat vind ik niet. Den Bosch verwacht ik namelijk helemaal niet bij de onderste plekken. Ik denk dat ze bij elkaar zo’n achthonderd interlands in het veld hebben staan.''

''Die ploeg beschikt over een aantal jongens met enorm veel ervaring. Neem Rob Reckers, Matthijs Brouwer en Austin Smith, daar staat wel wat hoor. Ik denk dat Den Bosch eerder met ploegen als Kampong en HGC mee gaat doen dan met teams als Schaerweijde en wijzelf.'' 

Het mag duidelijk zijn. In Lankhouts ogen is zijn ploeg niet de favoriet voor het duel in de kelder van de Rabo Hoofdklasse. ''Wij zijn net gepromoveerd en Den Bosch speelt al jaren in de Hoofdklasse. Maar natuurlijk hebben wij ook zondag een kans om punten te pakken. Dat kunnen we tegen veel teams doen, ook tegen Den Bosch.'' 

Gebrek aan trefzekerheid

Hurley maakte tot nu toe slechts tien goals en is daarmee – op Schaerweijde na – de minst scorende ploeg van de competitie. Het gebrek aan trefzekerheid lijkt de achilleshiel te worden van de nieuwkomer.

''Kwalitatief is onze aanval goed. Al is het natuurlijk heel jammer dat Kenny Bain geblesseerd is geraakt. We hebben alle kenmerken voor een goede aanval in huis. Snelheid, handigheid en doelgerichtheid. Alleen moet het nog even goed samensmelten.''

Na de spetterende seizoensstart tegen Kampong, kon Lankhout louter nederlagen noteren. Wat gebeurt er als Hurley ook zondag weer met lege handen staat? ''Dan gaat de Albert Heijn maandag gewoon weer open'', antwoordt de coach rustig.

''Ik geloof niet zo in een doemscenario. Maar het is duidelijk dat we het er onszelf niet makkelijk op maken als we geen goede zaken doen. Een zege zou mooi zijn voor het moreel. We zijn hongerig naar punten.''