AUCKLAND - Een Nieuw-Zeelander die zijn naam deelt met scheidsrechter Bryce Lawrence is afgelopen week via de telefoon bedreigd door diverse Zuid-Afrikaanse rugbyfans.

De Afrikanen verwijten de arbiter de uitschakeling door Australië, vorig weekend in de kwartfinale van het WK.

Lawrence deed de bekentenis aan de krant New Zealand Herald en blijft nuchter onder de dreigementen. ''Dit soort dingen gebeuren in het leven.''

Zuid-Afrika was woedend op de scheidsrechter met dezelfde naam. Aanvoerder John Smit, die zijn laatste wedstrijd speelde, was duidelijk in zijn commentaar. ''Het enige voordeel van stoppen is dat hij nooit meer een wedstrijd van mij zal leiden.''

Ook het oordeel van zijn landgenoot Andre Watson, ooit zelf scheidsrechter in een WK-finale, was niet mild. ''Ik denk niet dat we hem nog terugzien op een WK.''