ROTTERDAM - Marichelle de Jong loopt als boksster op haar laatste benen in de categorie tot 69 kilogram. Alleen nog de EK komende week in Rotterdam, daarna is de 33-jarige inwoonster van Waddinxveen klaar in die klasse.

Dan begint ze aan een nieuwe uitdaging, in de afdeling tot 75 kilogram, met maar één doel: deelname aan de Olympische Spelen van Londen 2012. ''En als ik ga, ga ik voor goud'', zegt de zesvoudige Nederlandse kampioene zonder een greintje bluf.

Maar voorlopig vraagt haar laatste toernooi als weltergewicht in eigen land, in de stad van haar sportschool Van 't Hof, nog alle aandacht. ''Het is anders dan bij belangrijke evenementen in het buitenland'', vindt De Jong, die zich dankzij sponsoring en haar A-status bij NOCNSF fulltime op het boksen kan concentreren.

''Het is vooral veel drukker door de vaderlandse media. Ze willen ineens alles van mij weten. Prima, leuk zelfs, maar vanaf vrijdag gaat de deur op slot. Dan focus ik mij volledig op de EK, samen met mijn trainer-coach Ton Dunk.''

Zelfvertrouwen

De Jong, vorig jaar derde bij de WK, voelt de oplopende druk, maar heeft er naar eigen zeggen geen last van.

''Natuurlijk heeft de buitenwacht hoge verwachtingen, maar die heb ik zelf ook. Als bokser moet je zelfvertrouwen uitstralen. Dat maakt je sterker. De ring is mijn tempel, mijn domein. Als ik angst in de ogen van mijn tegenstanders zie, geeft me dat een goed gevoel. Dat geeft me meteen een voorsprong.''

De Jong, die als amateur 65 partijen won en dertien keer verloor, heeft in haar gewichtsklasse geen concurrentie meer van de Noorse titelhoudster en van de Engelse kampioene. Beiden zijn al in verband met de Olympische Spelen, waar het vrouwenboksen in drie klassen voor de eerste keer op het programma staat, naar de hogere categorie overgestapt.

''Dat is natuurlijk mooi meegenomen, maar ik reken mezelf nog niet rijk. Ik leef van partij naar partij en ga daarbij uit van mijn eigen kracht. Ik moet het vooral hebben van mijn explosiviteit, van mijn linker hoek en van mijn doorzettingsvermogen.''

Hoger niveau

Na de EK in Rotterdam dringt de tijd voor De Jong, die met mannelijke boksers traint om meer hardheid en een hoger niveau te kweken. Ze heeft dan ongeveer een halfjaar om samen met de Schiedamse Nouchka Fontijn uit te maken wie in mei naar de WK in China gaat, dat tevens als olympisch kwalificatietoernooi dient.

''Het wordt sowieso mijn laatste jaar, omdat je niet ouder mag zijn dan 34 jaar in het amateurboksen. Ik moet dus hopelijk in Londen stoppen op mijn hoogtepunt. Mooier kan het niet.''