ROME - Aanvaller Mario Balotelli van Manchester City heeft donderdag bij de officier van justitie in Napels een verklaring afgelegd over een uitstapje vorig jaar juni met enkele kopstukken van de plaatselijke maffia, ook wel Camorra genoemd. 

De 21-jarige Italiaan, oud-speler van Internazionale, bracht destijds een informeel bezoekje aan Scampia, een berucht bolwerk van de maffia in Napels.

Onder anderen de vermeende maffiabaas Marco Iorio vergezelde Balotelli daarbij. Deze Italiaan werd later gearresteerd op verdenking van onder meer witwaspraktijken. ''Ik wist niet wie al die mensen waren. Die dag in Napels waren er zoveel mensen om me heen'', liet Balotelli eerder weten.

De vaak omstreden spits van Manchester City reisde donderdag met de selectie van Napoli naar Italië. Beide clubs hadden woensdag in de Champions League gelijk tegen elkaar gespeeld (1-1).