MÖNCHENGLADBACH - Paul van Ass was vrijdag om meerdere redenen blij met de finaleplaats van de Nederlandse hockeyers bij het Europees kampioenschap.

De bondscoach wil graag zijn eerste prijs pakken met Oranje, maar daarnaast hecht hij er ook veel waarde aan dat zijn spelers een jaar voor de Olympische Spelen alvast een finale van een groot toernooi kunnen afwerken.

''Ik heb een hele jonge ploeg'', aldus Van Ass na de zege van 4-2 op België.

''Ik ben er blij mee dat ze dit nu vast aangeboden krijgen. Ze moeten leren van deze 'finalespanning'. Het is interessant om te zien hoe de spelers daar mee omgaan.''

Niet tevreden

De Nederlandse hockeymannen speelden in 2007 voor het laatst de finale van een groot toernooi. In de eindstrijd van het EK versloeg Oranje destijds Spanje met 3-2.

''Rogier Hofman heeft bijvoorbeeld al ongeveer honderd interlands gespeeld, maar nog nooit een finale'', zo sprak Van Ass, die over de eerste helft tegen België niet helemaal tevreden was.

''Na de 1-0 slopen er wat foutjes in waar de Belgen van konden profiteren.''