DAEGU - Churandy Martina begint zaterdavond (plaatselijke tijd) in Daegu aan zijn eerste internationale titelklus voor Nederland. De sprinter, die tot dit jaar voor de Antillen uitkwam, hoeft zaterdag op de eerste dag van de WK atletiek in Zuid-Korea de eerste ronde van de 100 meter niet in actie te komen.

Hij is direct tot de tweede ronde toegelaten. Die wordt in Daegu in de avonduren gelopen.

Van de sprinter (27) wordt veel verwacht. ''Dat komt goed'', haalde hij vrijdag in Zuid-Korea zijn stokpaardje weer tevoorschijn. Martina zag in de aanloop de top vier van de jaarranglijst wegvallen, met de Jamaicaan Asafa Powell als laatste en belangrijkste afmelder.

''Ik kijk niet naar anderen. Ik ben in de training beter dan ooit. Als ik niet in vorm was geweest, was ik thuis gebleven'', zei hij over mogelijke medaillekansen. ''Als ik de finale haal, kan alles gebeuren. Maar ik moet eerst de finale halen.''