VIC-SUR-CERE - Cadel Evans houdt in de Ronde van Frankrijk nog altijd serieus rekening met drievoudig winnaar Alberto Contador. ''Hij heeft ons in de vierde etappe, op de Mûr-de-Bretagne, al voorzichtig getest.

"En ik weet zeker dat hij dat op Luz Ardiden opnieuw gaat doen'', keek de Australiër, die derde staat in het klassement, vast vooruit naar de twaalfde etappe van donderdag.

Contador is al twee keer gevallen en heeft pijn aan zijn knie. ''Als hij een serieuze knieblessure heeft, kan dat het einde van de Tour voor hem betekenen'', aldus Evans, die in 2007 en 2008 eindigde als tweede in het klassement.

''Het is nu moeilijk in te schatten hoe Contador er precies aan toe is.'' Naast de rit naar Luz Ardiden kan volgens Evans ook de 19e etappe naar Alpe d'Huez van doorslaggevende betekenis zijn.

''Iedereen zit dan al een aantal weken op de fiets en begint moe te raken. Vanaf dat moment wordt het echt verschrikkelijk.''