SAINT-FLOUR - Johnny Hoogerland is zondag na de negende etappe van de Ronde van Frankrijk naar het ziekenhuis gebracht.

De renner van Vacansoleil kwam op bizarre wijze ten val terwijl hij in de kopgroep reed. Een auto reed de Spanjaard Juan Antonio Flecha aan waardoor Hoogerland in de hekken terecht kwam.

Hoogerland, die wel de bolletjestrui terugpakte, stond huilend aan de finish. Hij lag helemaal open door het prikkeldraad waar hij in belandde. ''Ik ben blij dat ik nog leef. Ik reed de etappe van mijn leven. Een Zeeuw krijgen ze niet kapot.''

Excuses

De Tourdirectie bood meteen excuses aan voor het ongeval. Hoogerland was coulant voor de chauffeur. ''Van mij hoeven we geen protest in te dienen. Hij deed het ook niet expres.''

Na de rustdag van maandag hoopt Hoogerland dinsdag weer aan de start te staan. ''Ik hoop zo goed te herstellen dat ik dan weer kan rijden.''