LES HERBIERS - Het komt Andy Schleck goed uit dat de 98e editie van de Tour de France slechts één individuele tijdrit kent. Na al het klimwerk moeten de renners op de voorlaatste dag in Grenoble nog een keer fors in de benen tijdens de 42,5 kilometer tegen de klok.

De tijdrit kan het klassement nog op zijn kop zetten. Schleck verwacht dat het anders gaat lopen.

''De Tour is voor de tijdrit al beslist. Hoop ik'', keek de nummer twee van vorig jaar vooruit naar de komende drie weken.

Bergen

Schleck is de grote uitdager van Alberto Contador. De Luxemburger is geen liefhebber van het individuele chronowerk. ''Ik moet en zal er staan in de bergen. Ik moet op andere plaatsen tijdwinst zien te boeken. Gelukkig is er maar één individuele tijdrit'', meende de kopman van de nieuwe ploeg Leopard-Trek.

Vorig jaar moest Schleck uiteindelijk 39 seconden op de Spanjaard toegeven. ''Toen had ik de witte jongerentrui waarop ik kon terugvallen. Dit jaar niet meer. Er zijn geen excuses meer.''

Zitpositie

Schleck heeft wel werk gemaakt van zijn tijdrit. ''Sinds de Tour van vorig jaar hebben we er aan gewerkt, vooral gekeken naar de zitpositie. Als ik de Tour wil winnen, zal ik zuinig met mijn krachten moeten omgaan. Ik moet gebruikmaken van mijn kwaliteiten.''

Vorig jaar maakten Andy, broer Frank en Fabian Cancellara nog deel uit van Saxo Bank, het team van Deen Bjarne Riis. ''Ik ben kalmer dan vorig jaar. Dit voelt perfect. Ik moet het echter wel waarmaken. De druk om te presteren is groot.''

Lees alles over de Tour de France op onze special