MEMPHIS - Memphis Grizzlies heeft zondagavond (lokale tijd) een belangrijke overwinning geboekt in de strijd om de laatste play-offtickets.

De ploeg versloeg in eigen huis de koploper in de NBA, San Antonio Spurs, met 111-104 en hield daarmee uitzicht op de achtste plaats in de Western Conference, een plek die recht geeft op deelname aan de nacompetitie.

Het betekende voor de Spurs de derde nederlaag op rij. De topformatie is duidelijk ernstig verzwakt door de afwezigheid van de geblesseerde vedette Tim Duncan.

Onverzettelijk

Voor Memphis waren vooral Tony Allen en Zach Randolph op schot (allebei 23 punten). ''Om de play-offs te bereiken, moet je onverzettelijk zijn'', sprak Grizzlies-speler Shane Battier, die tien punten liet aantekenen.

''Dat hebben we vandaag aangetoond. Ik zou willen dat we nog wat slimmer spreken, maar dat is de volgende stap.''

Spurs kreeg nog een tegenvaller te verwerken, aangezien topscorer Manu Ginobili met een dijbeenblessure van het veld strompelde. Het is niet bekend hoe lang hij uitgeschakeld is.

City Thunder naar play-offs

Oklahoma City Thunder verzekerde zich dankzij een zege op Portland Trailblazers van een play-offticket.

Portlandspeler Gerald Wallace scoorde liefst 40 punten, maar dat was niet genoeg om ook de overwinning te claimen: 90-99.

Celtics en Heat winnen

Boston Celtics en Miami Heat wonnen beide hun wedstrijd. Boston was buitenshuis met 85-82 te sterk voor Minnesota Timberwolves en Miami won thuis met 125-119 van Houston Rockets. Bij de sterrenformatie van Miami waren LeBron James, Chris Bosh en Dwyane Wade van groot belang. Het drietal maakte ieder minimaal dertig punten.

Los Angeles Lakers hield de punten thuis tegen New Orleans Hornets. De titelverdediger won met 102-84. Philadelphia 76ers bleef in de Western Conference plaats zes handhaven. De ploeg won op eigen veld na verlenging van Sacramento Kings: 111-114

Overige uitslagen NBA zondag:

Cleveland Cavaliers - Atlanta Hawks 83-99

Golden State Warriors - Washington Wizards 114-104

Phoenix Suns - Dallas Mavericks 83-91