KARLSTAD - De Noorse autocoureur Mads Ostberg heeft op de eerste dag van de Rally van Zweden de koppositie veroverd. De Ford-rijder won vrijdag in en rondom Karlstad twee klassementsproeven.

In de rangschikking heeft hij een voorsprong van 14,8 seconden op de Fin Mikko Hirvonen. Oud-wereldkampioen Petter Solberg uit Noorwegen belandde op de derde plaats, op ruim 42 seconden van Ostberg.

De Fransman Sebastien Loeb ging in de eerste WK-rally van het jaar moeizaam van start. Hij begint zaterdag als nummer negen aan de tweede dag, op bijna drie minuten van de leider. Loeb jaagt dit seizoen op zijn achtste wereldtitel op rij.

De Nederlanders Dennis Kuipers (zeventiende) en René Kuipers (34e) vervulden in het winterse Karlstad een bescheiden rol.