AMSTERDAM/KARLSTAD - Rallyrijder Peter van Merksteijn jr. mist de openingswedstrijd van het wereldkampioenschap, de Rally van Zweden. De Nederlander heeft zijn Citroën DS3 afgestaan aan de Noorse oud-wereldkampioen Petter Solberg. De Rally van Zweden begint donderdag.

Solberg tekende op het laatste moment een contract bij Citroën Racing, maar het fabrieksteam bleek niet voldoende auto's van het nieuwste model gereed te hebben.

Van Merksteijn, die dit jaar debuteert in het WK rally, was bereid zijn fabrieksauto over te dragen aan de ervaren Solberg.

De coureur uit Hengelo rijdt nu zijn eerste WK-rally in maart in Portugal. Ook Argentinië is toegevoegd aan zijn programma.

Citroën Racing komt in Zweden in actie met vier coureurs, onder wie de Franse zevenvoudig wereldkampioen Sebastien Loeb en oud Formule-1 wereldkampioen Kimi Räikkönen. De Nederlander Dennis Kuipers (Ford Fiësta) is ook in de Rally van Zweden present.