AMSTERDAM - Oud-springruiter Anton Ebben is vorige week vrijdag in zorghotel Jachtlust 's-Graveland op tachtigjarige leeftijd overleden. Dat heeft hippische sportbond KNHS dinsdag bekendgemaakt.

Vooral eind jaren zeventig beleefde Anton (Toon) Ebben grote successen. Met de nationale equipe behaalde hij in 1977 in Wenen Europees goud. De formatie bestond verder uit Henk Nooren, Johan Heins en Harry Wouters.

Ebben, die in 1976 deelnam aan de Olympische Spelen in Montreal, veroverde in de Oostenrijkse hoofdstad individueel brons. Hij bereed destijds zijn legendarische paard Jumbo Design.

Ebben won met de Nederlandse equipe bij het WK in 1978 in Aken zilver in de landenwedstrijd.

Zilver

Eigenlijk was Ebben in zijn imposante loopbaan van ongeveer dertig jaar (1957-1986) in de internationale topsport vooral bekend van twee paarden: Kairouan en Jumbo Design. Zestig keer kwam hij er mee uit voor de nationale equipe, vaak onder leiding van chef d'equipe Ben Arts.

De equipe die in Aken (1978) zilver op het WK won bestond verder uit Heins, Nooren en Dick Wieken. Lang was deze prestatie 'historisch' te noemen.

Pas in 2006 overtroffen Jeroen Dubbeldam, Albert Zoer, Gerco Schröder en Piet Raijmakers het zilver van destijds door, ook in Aken, in de landenwedstrijd goud te winnen. In 1978 werd Ebben ook benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

Pikeur

Ebben werd in 1930 geboren in Tilburg. Via zijn vader, als pikeur werkzaam in de stallen van Van Loon, kwam hij met paarden in aanraking. Eenmaal van school kwam Ebben ook bij dat bedrijf binnen. Via via rolde hij de topsport in.

Hij reed in 1957 zijn eerste concoursen, maar pas twintig jaar later kwamen de grote successen. In 1976 debuteerde hij in Montreal op de Olympische Spelen.

Dat liep uit op een deceptie. Zowel met het team (12e, met Rob Eras, Heins, Nooren) als individueel (25e) stelde Ebben teleur. De verklaring was simpel: Met 7 jaar was Jumbo Design nog net iets te jong voor het grote werk. De prijzen kwamen korte tijd later.

De crematie heeft op wens van de overledene maandag in stilte plaatsgevonden.