VECHTA - De Duitse ruiter Matthias Rath heeft zondag Totilas, het duurste dressuurpaard ter wereld, aan het volk gepresenteerd. Dat was voor het eerst sinds de transfer van het zwarte wonderdier van Edward Gal naar de stallen van Paul Schockemöhle.

Ongeveer drieduizend toeschouwers waren in Vechta, waar de nieuwe eigenaar een hengstenshow gaf, getuige van het eerste optreden van de combinatie. Ze hadden daar een ovatie voor over.

Rath was ook erg tevreden. ''Het was een geweldig gevoel. Totilas liep top'', zei de nieuwe berijder, die de hengst pas in mei na het dekseizoen officieel in wedstrijden gaat uitbrengen.

''Hij geeft onder deze omstandigheden met publiek veel meer dan thuis. Hij is nog gretiger. Ik moet nog leren met hem om te gaan en we moeten nog een aantal dingen oefenen. Maar ik ben heel enthousiast en dat was het publiek ook.''