AMSTERDAM - Gevraagd na haar motivatie om zich terug te knokken in haar halve finale tegen Caroline Wozniacki kreeg Na Li de lachers op haar hand in de Rod Laver Arena.

“Het prijzengeld”, zei de nummer negen van de plaatsingslijst, om vervolgens ook nog te vertellen dat ze een slechte nacht had gehad. “Mijn man snurkte heel erg, ik werd elk uur wakker.”

De 28-jarige Li is er trots op dat ze als eerste Chinese de finale van een grandslam heeft bereikt. “Deze ervaring neem ik de rest van mijn leven mee, er zijn zoveel speelsters die nooit zover komen. Ik begon zwak, maakte veel onnodige fouten. Toen ik het matchpoint overleefde dacht ik: ‘nu heb ik een kans’.”

Li noemt de finale tegen Kim Clijsters, van wie ze vaker verloor dan won, een ‘nieuwe uitdaging’. “Zij is een aardige persoon en een zeer goede tennisster. Natuurlijk wordt het een zware wedstrijd, in het tennis zijn er geen eenvoudige duels.”