ENSCHEDE - Het was woensdag een bijzondere dag voor Luuk de Jong, het aanstormende talent van FC Twente. Met zijn club bereikte hij de halve finale van de strijd om de KNVB-beker door van PSV te winnen.

Enkele uren eerder had hij te horen gekregen dat hij bij de voorlopige selectie van het Nederlands elftal zit.

''Laten we het vooral over de wedstrijd hebben'', sprak De Jong, wiens oudere broer Siem (Ajax) al eens voor Oranje uitkwam. ''Daar ging het in eerste instantie toch allemaal om vandaag. Het was een mooie overwinning. Natuurlijk hebben we het bij vlagen moeilijk gehad. Zoals zo vaak echter hebben we veerkracht getoond.''

Selectie een verrassing

Hij gaf toe dat het wel even lastig was ''de focus'' op de wedstrijd te leggen. ''We waren gaan rusten en rond half vijf in de middag werd ik wakker in mijn hotel. Vervolgens zag ik dat ik allemaal sms'jes van vrienden had gekregen met felicitaties. Zo kwam ik er achter dat ik bij de groep van de bondscoach zat. Laten we wel reëel blijven: het betreft een voorlopige selectie. Maar natuurlijk was het een verrassing.''

Of De Jong straks ook 'echt' wordt uitverkoren merkt hij pas later. ''Ik heb nog geen contact met bondscoach Bert van Marwijk gehad. Je weet het nooit. Het is een oefenwedstrijd, misschien probeert hij wat nieuwe jongens uit. Daar hoop je op. Het is echter ook niet onwaarschijnlijk dat de bondscoach op deze manier laat weten dat hij vindt dat ik goed bezig ben. Dat is ook al heel mooi.''

Dit seizoen groeide De Jong uit tot vaste kracht van FC Twente en kwam hij uit voor Jong Oranje. De centrumspits van origine heeft sinds het begin van de competitie een nieuwe rol, die van aanvallende middenvelder. Hij is daarmee één van de ontdekkingen van de nieuwe trainer Michel Preud'homme.

Goed herstel

Dat kwam er in de enerverende bekerconfrontatie met PSV niet helemaal uit, zo gaf De Jong toe. ''Of ik vleugeltjes kreeg van het bericht uit Zeist? Ha ha, afgaande op mijn spel in de eerste helft niet. Gelukkig hebben we ons na de rust hersteld.''

Pas laat in de strafschoppenreeks, beslist met 7-6 in Enschedees voordeel, legde De Jong de bal op de stip. Als nummer zes, om precies te zijn. De Jong: ''Normaal gesproken ben ik iemand die bij de eerste vijf zit. Ik had echter na tien minuten al een trap tegen mijn bovenbeen gekregen, waardoor ik niet helemaal fit was. Daarom heb ik maar even afgewacht. Uiteindelijk moest het toch gebeuren. Gelukkig ging het goed.''