AL KHOBAR - De Engelsman Nick Matthew heeft vrijdag de wereldtitel squash veroverd. Hij was in de Saudi-Arabische stad Al Khobar in vier games te sterk voor zijn landgenoot James Willstrop: 7-11 11-6 11-2 11-3.

Matthew, die de eerste wereldkampioen squash uit Engeland werd, herstelde zich probleemloos van zijn matige start (7-11) en toonde vooral in de laatste twee games een klasse beter te zijn dan zijn opponent.

In de slotfase schoot geregeld de gedachte door het hoofd dat hij bezig was om geschiedenis te schrijven.

''Ik ben ook maar een mens'', sprak hij lachend. ''In die fase speel je meer tegen jezelf dan tegen je opponent. Je vecht als het ware tegen de demonen in je hoofd.''

Matthew kreeg in Al Khobar echter wat hij verdiende: de wereldtitel. De als eerste geplaatste Engelsman verloor tot de finale geen enkele game.

In de halve finale maakte hij nog indruk door uittredend wereldkampioen Amr Shabana uit Egypte met 3-0 van de baan te meppen.