ESTORIL - Toni Elias, de eerste wereldkampioen in de Moto2-klasse, keert terug in de koningsklasse MotoGP.

De Spaanse motorcoureur vervangt volgend jaar de Fransman Randy de Puniet bij het team van LRC Honda. Dat meldde het fabrieksteam van de Italiaanse oud-wegracer Lucio Chechinello zondag bij de Grote Prijs van Portugal.

De 27-jarige Elias was van 2005 tot 2009 ook al actief in de MotoGP. Dit jaar was hij een klasse apart in de Moto2, de opvolger van de 250cc-klasse. Elias domineerde het seizoen met zeven zeges en verzekerde zich drie ronden voor het einde al van het kampioenschap.