MADRID - Giuseppe Rossi heeft zondag met een in de slotfase benutte strafschop een nederlaag van Villarreal weten te voorkomen. Het duel bij Sporting Gijon eindigde daardoor in 1-1. Wel liep de achterstand van Villarreal op lijstaanvoerder Real Madrid op met twee punten.

Diego Castro had Gijon in de 68e minuut op voorsprong gezet. De eerste nederlaag voor Villarreal sinds de openingsronde leek daarmee een feit.

De Italiaan Rossi voorkwam dat uiteindelijk met zijn zesde seizoentreffer. Villarreal is nu acht duels zonder nederlaag.

De achterstand van de nummer drie op Madrid bedraagt drie punten. Barcelona staat tweede.