LAKE KARAPIRO - Het is de nachtmerrie voor iedere roeier: overtraind zijn. Het overkwam Rogier Blink in 2006. Het wierp hem ver terug in zijn veelbelovende carrière.

''Ik heb er ruim een jaar last van gehad'', blikt de 28-jarige kopman van het Groningse Gyas nuchter terug op die zware inzinking.

Blink, die dinsdag met de Holland Acht aan het WK in Nieuw-Zeeland begint, heeft ervan geleerd.

''Ik moest en ik zou destijds deelnemen aan de Olympische Spelen in Peking. Dat was een obsessie voor mij. Inmiddels kijk ik daar heel anders tegenaan. Het heilige moeten is verdwenen. Ik weet nu: ik kan het, ik wil het en daardoor gaat het ook gebeuren.''

Vlaggenschip

Blink haalde met de Acht in 2008 uiteindelijk toch nog de Zomerspelen in China. Meer dan een vierde plaats zat er niet in voor het vlaggenschip van Oranje. ''Met een olympische medaille was ik waarschijnlijk wel helemaal klaar geweest in het toproeien'', vermoedt Blink. ''Al was het absoluut weer gaan kriebelen richting Londen 2012, denk ik.''

Blink nam na Peking 2008 bewust een jaartje afstand van de nationale ploeg om zich naar eigen zeggen in de richting van de finish te slepen van zijn studie Accountancy. Met de tweede plaats op het NK skiff, achter de ijzersterke Roel Braas, liet hij zich in 2009 toch nog wel even zien.

Zijn diploma heeft hij nog steeds niet binnen, maar inmiddels is hij wel weer terug in de befaamde Acht na met zijn clubgenoot Nanne Sluis tot eind juli in de twee-zonder veel ritme en conditie te hebben opgedaan.

Plafond

''Ik hoorde pas eind augustus dat ik definitief was geselecteerd voor de Acht. Het ging tussen Derk Noordhuis en mij. Ik won de zogenoemde seatraces met ruim verschil. Ik ben en blijf een enorme diesel."

"Bij krachttrainingen lig ik altijd te persen, terwijl de explosieve jongens alles meteen tegen het plafond gooien. Maar als we gaan roeien, ben ik na twee uur net warm, terwijl sommige andere mannen dan al voor Pampus liggen.''

Blink: ''De onderlinge verschillen op fysiek en mentaal gebied maken het roeien in de Acht even moeilijk als interessant. Die boot moet een echte racemachine zijn. Je kunt niet extra input geven op een goed moment van jezelf. Je moet vooral samen blijven doen wat je moet doen, anders werkt het niet.''

Olympische plak

Blink wil met zijn teamgenoten bij het WK op Lake Karapiro aantonen dat de Holland Acht er weer aan komt. Een olympische medaille blijft zijn doel, maar hij staart zichzelf er niet meer blind op.

''Mijn geluk hangt er niet meer vanaf. Een olympische plak of een WK-medaille zal je persoonlijkheid of je leven amper veranderen. Ik zal mezelf daarom nooit meer over de kop trainen. Ik ken mijn grenzen nu, luister beter naar mijn lichaam. De lol in het proces is nu ongeveer even belangrijk als het eindresultaat.''