BERGEN - De Nederlandse handballers zijn de kwalificaties voor het Europees kampioenschap in 2012 (Servië) begonnen met een nederlaag tegen het sterke Noorwegen. In Bergen verloor de ploeg van bondscoach Harrie Weerman woensdagavond met 35-30.

De verliesbeurt tegen de Europese topnatie was ingecalculeerd, maar Oranje hield de schade tegen de Noren beperkt. Het team vocht voor wat het waard was en kwam in de wedstrijd een paar keer terug van grote achterstand.

Kort voor het einde krabbelde Nederland nog terug naar 31-29, maar in de slotminuten gaven de Noren, onder aanvoering van topschutter Kjetil Strand (9 treffers), nog even gas.

Tim Remer, Toon Leenders, Bartek Konitz en Mark Bult scoorden ieder vijf keer. ''Ik ben tevreden met het resultaat'', zei bondscoach Weerman na de wedstrijd. ''Als je weet dat je tegen de nummer zes van de wereld speelt, heb je bij voorbaat verloren. Dat is de realiteit. Maar mijn relatief jonge ploeg heeft het heel goed gedaan.''

Paniek

In de beginfase van beide helften ging het eigenlijk mis en gaf de Nederlandse ploeg volgens Weerman te gemakkelijk doelpunten weg. ''Kregen we er zo vijf om de oren, maar toch kwamen we steeds goed terug. In de tweede helft was het verschil nog twee doelpunten en zagen we toch echt paniek bij de Noren.''

Weerman was content met de inzet van zijn ervaren spelers Konitz, Bult, Remer en Mark Schmetz. Hij was zelfs lovend over Mathijs Vink. ''Die heeft wat staan slopen in de dekking. Maar ik heb ook gezien dat jonge spelers mee kunnen in dit soort wedstrijden: Leon van Schie en Bobby Schagen vielen absoluut niet uit de toon. Dat moet ook wel. Ik heb de opdracht om in 2016 een topteam af te leveren, dan moet ik nu jeugd inbrengen.''

Zaterdag treft Oranje in Almere Tsjechië als tweede tegenstander in de kwalificatie. Griekenland volgt in maart volgend jaar.