OOSTERBEEK - De Nederlandse mannenhandbalploeg begint woensdag de kwalificatiereeks voor het Europees kampioenschap van 2012 met een uitwedstrijd tegen Noorwegen. Daarna treft Oranje zaterdag in Almere Tsjechië.

''Landen waar we de mindere van zijn'', zegt bondscoach Harrie Weerman eerlijk. Hij kijkt daarom verder: ''We hebben als doel gesteld in 2016 een topploeg neer te zetten.''

Voor het smeden van een ploeg die eventueel van zich doet spreken op de Olympische Spelen van 2016 zijn de komende kwalificatiewedstrijden wel van belang. ''Het is belangrijk om jonge spelers nu al een kans te geven. We werpen ze voor de leeuwen, want juist deze wedstrijden zijn natuurlijk fantastisch om te spelen en de nodige ervaring op te doen.''

Ambities

Weerman liet een mail rondsturen om de ambities te vernemen van zijn spelers. ''Ik verwacht dat zo'n zeven tot acht spelers die nu in de selectie zitten er ook in 2016 nog bij zijn.'' De aanwas van jongeren is dus hard nodig.

''We hebben flink wat spelers in de leeftijd van rond de 20 die we nu de ervaring laten opdoen. Zij gaan mee op trainingsstage. Jeffrey Boomhouwer, Bobby Schagen, Iso Sluijters en Leon van Schie zijn de jonge spelers die ook meegaan naar de kwalificatiewedstrijden.''

Verder hoopt Weerman dat er binnen één à twee jaar een handbalacademie voor jongens komt. ''Op dit moment trainen we elke maandag met de jeugdselectie op Papendal, maar het liefst zou ik zien dat de jongens meer gaan trainen. Talent is er zeker. De handbalacademie voor de meiden heeft voor ontzettend goede resultaten gezorgd.''

Kansen

Weerman is realistisch over de kansen van Oranje op plaatsing voor het WK van 2012 in Servië. ''Noorwegen behoort gewoon tot de wereldtop, Tsjechië en Griekenland staan boven ons op de Europese ranglijst."

"Twee landen uit onze poule zullen zich kwalificeren, dat wordt een lastige opgave. Maar we spelen uiteraard wel om te winnen en we hopen het publiek wat te kunnnen bieden.''