UTRECHT - In zijn eerste uitgebreide reactie op het overlijden van Anton Geesink noemt André Bolhuis de oud-judoka en IOC-lid een man van onschatbare waarde voor de Nederlandse sport.

''Voor Anton gingen echt alle deuren open'', aldus de voorzitter van sportkoepel NOCNSF. ''Bovendien was hij altijd bereid om te helpen. Dat ga ik heel erg missen. Ook voor mij persoonlijk is dit een groot verlies.''

Geesink speelde een voorname rol in de benoeming van Bolhuis als opvolger van Erica Terpstra. Bolhuis: ''Vorig jaar oktober kwam Anton naar mij toe. Jij bent verplicht om voorzitter te worden, zei hij. Als oud-olympisch sporter moest ik mijn ervaring in dienst van de sport blijven stellen. Dat was zijn mening. Het heeft mij er mede toe gebracht dit te gaan doen.''

Vindingrijk

De atleet stond centraal bij Geesink. Bolhuis: ''Daarin was hij heel consequent en vindingrijk. Hij heeft bijvoorbeeld aan de basis gestaan van de komst van de atletencommissie. De sporter stond boven alles bij Anton. Maar hij vond wel dat je dan na je loopbaan iets terug moest doen.''

Zelf was Geesink daarvan het sprekende voorbeeld. De olympisch kampioen van 1964 groeide bij het Internationaal Olympisch Comite uit tot een topbestuurder. Bolhuis: ''Dat heeft hij geweldig gedaan. Ik heb zelden meegemaakt dat een atleet met een status als die van Anton ook nog eens zo een indrukwekkende loopbaan als bestuurder kreeg. Anton heeft in de rest van zijn leven heel veel gedaan met de faam die hij als sporter had opgebouwd.''

Visie

Om Anton mee te krijgen moest je wel met goede argumenten komen. Bolhuis: ''Hij dacht over alle dingen heel diep na en had verrekte goed in de gaten waar het om ging. Daarnaast had hij een heel aardige visie op de dingen. In mijn tijd als chef de mission van de Nederlandse equipe heeft Anton mij al enorm gesteund. Maar je moest niet proberen hem iets wijs te maken. Anton luisterde alleen naar argumenten.''

Recentelijk nog introduceerde Geesink de nieuwe voorzitter van NOCNSF bij Jacques Rogge, de president van het IOC. Bolhuis: ''Met Anton kwam je bij iedereen binnen. Internationaal had hij een geweldige naam en een indrukwekkend netwerk. Anton had overal contacten. Die deelde hij graag met mij. In de korte tijd dat ik nu voorzitter ben, heeft hij heel veel voor mij betekend. Anton was een fantastisch klankbord.''

Struggle

Toch klikte het door de jaren heen niet zo tussen Geesink en NOCNSF. Bolhuis: ''Dat is voor beide partijen heel jammer geweest. Ja, ook voor Anton. Maar het kon hem niet zo veel schelen, geloof ik. Anton hield vast aan zijn eigen visie."

"Het was af en toe een ' struggle', al heb ik er nooit last van gehad. Ik weet zeker dat de relatie de komende tijd beter was geworden. Dat concludeer ik uit de manier waarop hij mij heeft gesteund. Anton had nog heel veel voor ons kunnen betekenen.''