AMSTERDAM - Hij erkent ruiterlijk dat hij de Vuelta a España rijdt als voorbereiding op de WK, maar dat betekent niet dat Philippe Gilbert zich in zal houden op de Spaanse wegen.

“Ik ga alles geven, meer dan ik in het verleden heb gedaan”, kondigt de renner van Omega Pharma-Lotto aan tegen Sporza.

“Ik denk dat ik wat vaker in het rood zal gaan, maar ook niet elke dag natuurlijk. De eerste dagen gaan over een heuvelachtig parcours. Daar kan ik iets proberen.”

Vormpiek

Gilbert hoopt zijn vormpiek pas op zondag 3 oktober, de dag van de wegwedstrijd van de WK in Geelong, te bereiken. “Ik voel dat ik mijn niveau moet opkrikken. Daarvoor is deze Vuelta ideaal. Ik moet elke dag beter worden.”

Met een hoge notering in de algemene rangschikking is Gilbert niet bezig. “Ik rijd de Vuelta niet voor het klassement, wel voor een ritzege.”