NIEUWEGEIN - Een legende als sportman, van onschatbare waarde als bestuurslid. Zo typeerde Jos Hell, voorzitter van de Judobond Nederland, de vrijdag overleden Anton Geesink.

''Als sportman heb ik geen grotere gekend'', zegt Hell. ''Nergens. Wat hij voor het judo heeft gedaan heeft bovendien zijn uitstraling gehad naar andere sporten."

"Anton was een fenomeen. Na zijn actieve loopbaan was hij leraar, trainer, daarna tot zijn laatste dag bestuurslid van het Internationaal Olympisch Comité. Op alle gebieden was zijn invloed zeer groot.''

Man met visie

Hell: ''Anton stak letterlijk en figuurlijk boven iedereen uit. Hij was een man met visie. Hij had een uitgesproken mening, was vasthoudend en aan het einde van de rit bleek vaak dat hij gelijk had. Bovenal stond het belang van de atleet voor hem voorop.''

''Niet iedereen was het altijd met hem eens'', aldus Hell. ''Desondanks volgde Anton zijn eigen koers. Hij was vastbesloten."

"Ik denk dat momenteel binnen onze sportkoepel NOCNSF dingen aan het gebeuren zijn waarvoor Anton zich jarenlang sterk heeft gemaakt. Het is jammer dat hij dat niet meer mag meemaken.''

Ongeëvenaarde reputatie

Over zijn sportieve prestaties zegt Hell: ''Natuurlijk springt de olympische titel van 1964 het meest in het oog. Maar hij is wereldkampioen, heeft een reeks van Europese titels en een reputatie in onze sport die waarschijnlijk nooit wordt geëvenaard. Tokio 1964 was fantastisch, maar Anton was veel meer dan dat.''