PARIJS - De Amerikaanse wegracer Ben Spies neemt volgend seizoen de plek in van de Italiaan Valentino Rossi bij het MotoGP-team van Yamaha. Het Japanse fabrieksteam bevestigde dat vrijdag.

Negenvoudig wereldkampioen Rossi verruilt aan het einde van dit seizoen Yamaha voor Ducati.

Spies (26) veroverde in 2009 de wereldtitel Superbike op een Yamaha en rijdt dit seizoen verdienstelijk in de koningsklasse van de motorsport voor het Yamaha Tech 3-team. Hij werd al genoemd als opvolger van Rossi.

''Ben heeft veelbelovende resultaten behaald in zijn eerste tien races in de MotoGP. Hij leert snel en we geloven dat hij een toekomstige titelkandidaat is'', aldus teambaas Lin Jarvis.

Spies staat momenteel zevende in de WK-stand.