BOEDAPEST - Joeri Verlinden gaat als snelste zwemmer van start in de finale van de 100 meter vlinderslag op de Europese kampioenschappen in Boedapest. Dat zorgt voor het nodige zelfvertrouwen bij de Nederlander.

"Ik ben hier met een missie", laat Verlinden na afloop van zijn halve finale weten aan NUsport.

"Vanmorgen heb ik de eerste stap gezet, dit was de tweede stap en zaterdag moet in de finale stap drie volgen."

De pupil van coach Marcel Wouda had van tevoren al het gevoel dat hij een goede prestatie zou neerzetten in de halve finale. "Ik voelde mij sterk en weet wat ik kan. Daardoor dacht ik al dat ik wel eens als snelste de finale kon bereiken."

Progressie

Verlinden is van mening dat hij de voornaamste progressie de afgelopen tijd in zijn hoofd heeft gemaakt. "Ik draag toch een 'verhaal' bij me", legt de zwemmer die met één nier geboren is uit.

"Het is niet zo heftig als bijvoorbeeld Maarten van der Weijden, maar ik heb daar wel mee moeten leren omgaan."

De specialist op de vlinderslag, die vrijdag het Nederlandse record aanscherpte tot 51.96 seconden, heeft in Hongarije veel steun van zijn coach. "Ik heb gister nog een goed gesprek gehad met Marcel. Dat had ik even nodig."

"Zo'n toernooi brengt toch spanning met zich mee en hij weet dankzij zijn ervaring als geen ander hoe ik daar mee om moet gaan."