RALEIGH - De voormalige Amerikaanse atleet Antonio Pettigrew is dood aangetroffen in zijn auto. De Universiteit van North Carolina, waar hij werkte als assistent-coach van de atletiekploeg, heeft dat dinsdag bekendgemaakt.

De 42-jarige Pettigrew was een begenadigd 400 meterloper. Hij werd in 1991 wereldkampioen op deze afstand en had daarna vooral als lid van de Amerikaanse estafetteploeg veel succes.

Het olympisch goud van Sydney 2000 op de 4x400 kwam door een dopingschandaal in een kwaad daglicht te staan.

Pettigrew bekende pas enkele jaren geleden destijds systematisch epo en groeihormonen te hebben gebruikt en leverde zijn medaille in.