IRVINE - Michael Phelps heeft zaterdag (plaatselijke tijd) bij de Amerikaanse zwemkampioenschappen in Irvine opnieuw een nederlaag geleden. Op de 200 meter rugslag finishte de achtvoudig olympisch kampioen van Peking slechts als vierde in 1.56,98. De zege was in 1.55,58 voor Ryan Lochte.

Phelps moest eerder tijdens het toernooi op de 200 meter wisselslag de overwinning ook al aan Lochte laten. Phelps ging op de rugslag hard van start, maar kon het tempo niet volhouden.

'Ik stond stil'

''Ik wil deze afstand nooit meer zwemmen'', mopperde het Amerikaanse zwemwonder na afloop. ''Al had ik wel ingezet op een tijd onder de 1.57 en dat is toch gelukt. Maar de laatste 20 meter had ik het gevoel alsof ik stil stond.''

Phelps was niet volledig voorbereid op dit toernooi. Hij is nog niet volop in training. De Olympische Spelen van 2012 in Londen zijn voor hem het belangrijkste doel.