NOTTINGHAM - Bondscoach Herman Kruis van de Nederlandse hockeysters ziet zijn ploeg bij de Champions Trophy in Nottingham groeien in het toernooi.

''We hebben weer een stapje gezet'', concludeerde hij dinsdag na de derde groepszege tegen China (2-1).

''Het team krijgt steeds meer structuur en houdt zich ook steeds beter aan de gemaakte afspraken. We zitten daardoor goed in het toernooi.''

Over de eerste helft tegen China, dat met een jonge ploeg toewerkt naar de Olympische Spelen van Londen 2012, was Kruis nog niet helemaal tevreden.

Felheid

''We misten een aantal kansen, omdat we niet scherp genoeg waren'', analyseerde hij. ''In de rust heb ik om meer felheid en om meer uitstraling bij ons gevraagd. Dat hebben de speelsters goed opgepikt.''

Oranje dankte de zege uiteindelijk aan Maartje Paumen, die na de rust twee keer scoorde uit strafcorners. ''Ja, die zaten er lekker in'', gaf Kruis toe.

Debuut

Hij was ook goed te spreken over het internationale debuut van de 19-jarige keepster Joyce Sombroek. Zij verving vaste keus Floortje Engels naar behoren.

''Als je zo'n jonge keepster meeneemt naar de Champions Trophy, is het wel zo handig als ze meteen wat wedstrijdervaring opdoet'', meende Kruis. ''Ik wilde wel eens zien of ze overeind zou blijven op dit niveau. Nou, Joyce is rustig gebleven en heeft het goed gedaan. Donderdag tegen Argentinië keept Floortje weer.''