ST JEAN DE MAURIENNE - Ploegleider Adri van Houwelingen vroeg zich na afloop van de negende etappe met een grote glimlach op zijn gezicht af hoe lang het geleden was dat een Nederlander in het hooggebergte met de besten mee kon.

Van Houwelingen: “Dan moet je al terug naar Michael Boogerd.''

Die heeft nu een opvolger gekregen, zag de ploegleider. ''Na twee Alpenritten kan je wel beweren dat Gesink bij de wereldtop hoort.''

De Raborenner kwam samen met ploeggenoot Denis Mentsjov in een groep achter die van ritwinnaar Sandy Casar over de streep. Gesink steeg naar de zevende plaats in het algemeen klassement, Mentsjov staat daarin nu vierde.

''Kijk naar de top vijftien van de Tour, daar zitten elf nationaliteiten in. Dat zegt alles over het huidige wielrennen”, aldus Van Houwelingen.

Witte trui

Woensdag mag Gesink in de tiende etappe de witte trui aantrekken. Hij staat achter Schleck tweede in het jongerenklassement, maar die start nu in het geel.