MADRID - De Spaanse premier José Luis Rodríguez Zapatero denkt dat de wereldtitel van Spanje het land zelfvertrouwen gaat geven. Na de zege op Nederland zei de regeringsleider tegen de radiozender Cadena Ser dat de Spanjaarden in deze moeilijke tijden van het succes moeten genieten.

De premier doelde op de economische problemen van zijn land. Circa 20 procent van de beroepsbevolking is werkloos en de kredietwaardigheid van Spanje staat ter discussie. Spanje moet daarom fors bezuinigen.

Verder zei Zapatero dat de zege van het voetbalteam goed is voor de eenheid van het land, daarmee verwijzend naar het streven van lossere banden met Madrid door regio's als Catalonië en Baskenland.

De premier gaf toe dat hij had gehuild om het behalen van de wereldtitel. Over het optreden van het Nederlands elftal was hij niet te spreken. Volgens Zapatero probeerde het team van Bert van Marwijk ''de wedstrijd met buitensporige agressiviteit te ruïneren'.