MORZINE-AVORIAZ - Even, heel even leek Robert Gesink zondag op weg naar de ritzege in de eerste zware bergrit van deze Ronde van Frankrijk.

Zijn aanval, binnen twee kilometer van de streep op Morzine-Avoriaz, was echter niet dwingend genoeg om Andy Schleck en Samuel Sanchez achter zich te houden. Het duo sloot aan waarna de Luxemburger de sprint won. Voor Gesink resteerde een knappe derde plaats.

''Het is buitengewoon knap als je debuteert in het hooggebergte in de Tour en meteen derde wordt. Dat hebben niet veel renners voor hem gepresteerd'', was Adri van Houwelingen lovend over Gesink. Van een grote verrassing wilde de Rabo-ploegleider niet spreken. ''Dit was wel wat we gehoopt hadden. Hier hebben we al die weken naartoe gewerkt.''

Select gezelschap

Gesink maakte samen met mede-kopman Denis Mentsjov deel uit van een select gezelschap dat in de loop van de finale uitdunde tot uiteindelijk dertien man. Lance Armstrong was al vroeg naar het achterveld verdwenen, mede door twee valpartijen die vooral mentale schade leken te veroorzaken. Ook de Brit Bradley Wiggins leek met zijn optreden bepaald niet op de podiumkandidaat die de Brit pretendeert te zijn.

In het door Contadors Astana aangevoerde elitegroepje hielden Gesink en Mentsjov zich moeiteloos staande. Al reden beiden lange tijd achterin de groep. Van Houwelingen: ''Ik heb ze gewaarschuwd dat het riskant is daar te rijden, maar Denis heeft het liefst de groep voor zich en Robert was gewoon aan het volgen.''

'Zonder kijken doorgereden'

De Achterhoeker begon zich richting Morzine-Avoriaz echter steeds beter te voelen en deed bij het binnenrijden van het skistation een ultieme poging. ''Ik had het zwaar maar kwam er op een gegeven moment doorheen. Ik voelde dat Sanchez in mijn wiel kwam, ben nog even zonder om te kijken doorgereden, totdat er weer meer renners aansloten. Jammer, maar bergop fietsen is het eerlijkst. Wie het best is komt toch meestal wel als eerste boven.''

Zo nam Gesink - ook bij zichzelf - het laatste restje twijfel weg dat de val in de Ardennenrit van vorige week maandag en het daarbij opgelopen scheurtje in de linkerpols een goed klassement in de weg zouden staan.

Trots

Zaterdag was hij, net als Mentsjov, al goed mee in de rit naar Station des Rousses, waar Sylvain Chavanel de rit won en de gele trui veroverde. Een dag later mocht de Fransman het kleinood al weer inleveren en werd de Australiër Cadel Evans na een buitengewoon boeiende etappe de nieuwe leider. Schleck volgt op 20 seconden, Contador op ruim een minuut.

Mentsjov klom naar de vijfde plaats, Gesink is inmiddels elfde. Het leidde tot trots bij de Rabo's, zonder dat Van Houwelingen de realiteit uit het oog verloor. ''Contador is de te kloppen man, daar heeft de rest veertien dagen de tijd voor.''