PORT ELIZABETH - Bastian Schweinsteiger slaakte na afloop van de benauwde zege in de troostfinale tegen Uruguay (3-2) een diepe zucht van verlichting.

De aanvoerder van Duitsland, bij absentie van de grieperige Philipp Lahm, moest er niet aan denken dat de 'Mannschaft' met lege handen terug naar huis had moeten gaan.

''Godzijdank is het gelukt'', verzuchtte Schweinsteiger.  ''Dit was nog een heel belangrijke overwinning, zeker ook voor onze fans."

"Na de achterstand van 1-2 zijn we sterk teruggekomen. We hebben uiteindelijk op karakter gewonnen. Ik ben er heel trots op dat ik met deze ploeg dit WK heb gespeeld.''

Verdiende beloning

Sami Khedira, de man van het winnende doelpunt, noemde brons een verdiende beloning voor de jonge Duitse ploeg.

''We hebben bij dit WK duidelijk een punt gemaakt. Dit moet het begin zijn van een periode waarin we weer titels gaan winnen.''