GUEUGNON - Tien minuten achter op het langzaamste tijdschema kwam het peloton vrijdag, aangevoerd door ritwinnaar Mark Cavendish, over de streep na de zesde etappe van de Ronde van Frankrijk.

''Goed dat het een wandeletappe was'', meende Dion van Bommel, ploegarts van Rabobank, in Gueugnon. ''De omstandigheden waren extreem.''

Hoewel het bij de start in Montargis nog regende en het kwik niet boven de 21 graden kwam, steeg de temperatuur onderweg snel naar ruim 35 graden. ''Het was drukkend warm'', zei Robert Gesink. ''Ik kan er goed mee omgaan. Veel drinken en af en toe een bidon over je heen gooien.''

Tropenrooster

Woensdag noemde Van Bommel de hitte nog acceptabel. ''Een tropenrooster zou op zijn plaats zijn'', meende de arts, maar ook hij wist dat vroeger starten alleen al vanuit commercieel oogpunt geen optie zou zijn. Een dag later sprak hij van extreme warmte en wist hij meteen na de finish dat er 's avonds extra werkzaamheden zouden volgen.

''Hier is niet tegenop te drinken. We gaan er een beetje van uit dat een renner bij deze temperatuur ongeveer een liter per uur moet drinken. Zeker in de finale lukt dat niet meer. Dat moeten we dus straks aanvullen.''

Hoe dat precies gebeurt, bleef het geheim van de smid. ''Dat doen we met speciale drankjes die voor elke renner verschillend zijn.''