RIJSWIJK - Minke Booij maakte met de Nederlandse hockeyvrouwen diverse finales mee. In Peking won de oud-speelster twee jaar geleden olympisch goud.

De druk bij een hockeyfinale is volgens Booij echter niet te vergelijken met de eindstrijd van het WK voetbal, waarin Nederland het zondag opneemt tegen Spanje.

''Iedereen kijkt mee en vindt er iets van. Gelukkig hadden wij daar geen last van'', aldus Booij. ''Ik vraag me af wat er door die jongens heengaat. De druk is zo groot.''

Booij was zelf altijd erg gespannen, zo geeft ze toe. ''Mensen dachten altijd dat ik nooit nerveus was, maar dat klopte niet.'' Booij werd in 2006 wereldkampioen met de hockeysters.

Zichzelf blijven

In de voorbereiding moeten de voetballers volgens Booij vooral zichzelf blijven. ''Ze moeten niets anders doen dan normaal. Niet te veel denken aan die spanning. Het is uiteindelijk gewoon een wedstrijd zoals alle andere.''

Booij denkt dat vooral van Wesley Sneijder veel wordt verwacht. ''Hij is nu de man die ons naar de beker moet schieten. Maar volgens mij kan hij wel goed met die druk omgaan.''

Femke Heemskerk

Zwemster Femke Heemskerk, winnares van olympisch goud op de 4x100 meter, verwacht vooral veel van Arjen Robben. ''Hij kan de wedstrijd beslissen met mooie acties.''

Ze ziet wel overeenkomsten tussen haar eigen prestaties en die van de voetballers. ''Je verdedigt toch de eer van je land en daar ben je trots op. Het voetbal is natuurlijk wel veel groter.''

Heemskerk is onder de indruk van de aandacht voor het toernooi. ''Het hele land is al drie weken in rep en roer. Daar krijg ik wel kippenvel van. Het is leuk om te horen dat mensen 's nachts opblijven om mij in actie te zien, maar nu staan er duizenden mensen op een plein.''

Waterpolosters

Yasemin Smit veroverde bij de Olympische Spelen in China goud met de waterpolosters. De aanvoerster spreekt van een speciaal gevoel na het bereiken van de finale: ''Het is zo lekker als je die drempel van de halve finale een keer voorbijkomt. Dan ga je er vol voor in de eindstrijd.''

De prestatie van de ploeg van coach Robin van Galen was destijds verrassend. ''Dan ga je wat onbezorgder de finale in.''

Alle gebeurtenissen rondom haar finale komen bij Smit bovendrijven nu ze naar het Nederlands elftal in Zuid-Afrika kijkt. ''Ik heb de vorige wedstrijden van Oranje bij mijn club in Nijverdal gekeken. Mensen komen naar je toe en zeggen dat ze op dezelfde plek naar jouw olympische wedstrijden hebben gekeken. Dat is erg leuk.''

Voorspelling

Smit bekijkt de WK-finale op het Spaanse eiland Tenerife waar ze verblijft voor een korte vakantie: ''Ik zit wel in Spanje ja, maar er zijn gelukkig veel Nederlanders.''

Booij en Smit zijn het eens over de uitslag van zondag: ''Het wordt 2-1 voor Nederland.'' Heemskerk durft geen voorspellingen te doen. ''Ik vertrouw erop dat Oranje gaat winnen. Misschien wordt het wel verlenging. Maar geen strafschoppen hoor, want dan gaat het mis.''