MONTARGIS - Lance Armstrong heeft donderdag uitgebreid de tijd genomen om zijn rivaal Alberto Contador te prijzen.

Volgens de zevenvoudig winnaar van de Ronde van Frankrijk is de Spanjaard ''misschien wel de meest getalenteerde jongen die ooit op een fiets is gaan zitten''. Dat verklaarde de 38-jarige Amerikaan na de vijfde etappe van de Tour.

Armstrong en Contador reden afgelopen seizoen samen bij Astana. De twee klassementsrenners leefden op gespannen voet met elkaar, wat tijdens de Tour tot uiting kwam in enkele aanvaringen. Contador stond uiteindelijk in het geel op het podium in Parijs, Armstrong eindigde als derde.

'Wederzijds respect'

''Ondanks wat de afgelopen twaalf maanden is gebeurd, hebben we wederzijds respect voor elkaar'', zei Armstrong. ''We zijn allebei een beetje moe van dat gedoe en kijken uit naar twee weken waarin we kunnen zien wie dit jaar de beste is.''

De Amerikaan, die zijn laatste Tour rijdt, gaf aan veel respect te hebben voor de tweevoudig tourwinnaar.

''Afgelopen jaar heeft Alberto op alle disciplines extreem goed gepresteerd: klimmen, tijdrijden, herstel, motivatie en mentaliteit. Misschien is hij wel de meeste getalenteerde renner ooit, ik heb er geen moeite mee dat te zeggen.''

Lees alles over de Tour op onze special