AMSTERDAM - Jurgen Van de Walle reed donderdag de hele dag in de schijnwerpers. De Belg van Quick-Step hield het lang vol met zijn medevluchters José Ivan Gutierrez en Julien El Farès. In het zicht van de haven strandde hun dappere poging echter.

Van De Walle geloofde er even in dat ze het peloton voor konden blijven. “Het zag er lange tijd niet goed uit, maar in de finale bleef het peloton wel even hangen”, vertelde hij tegenover Sporza.

“Gutierrez was ook sterk en even heb ik in een goeie afloop geloofd, maar tegen een jagend peloton is de kans klein.”

“In de tweede week heb je meer kans om voorop te blijven, maar in de Tour bestel je geen ontsnapping.”

Hushovd

Thor Hushovd kwam er in de sprint niet aan te pas. De Noor van Cervélo klaagde na afloop vooral over de hitte. “Het was heel erg warm. Ik had het echt zwaar.”

“Mijn team deed het geweldig. Ze haalden voortdurend water voor me en hielden me uit de wind. Ik zat ook in een goede positie voor de sprint. Maar ik moest veel geven om het wiel van Renshaw te houden en Cavendish kon winnen.”

“Hij is één van de beste sprinters van de wereld.”