SAO PAULO - ''Brazilië-Nederland?'' Een meewarige blik en een broederlijk schouderklopje kan er voor de Hollanders vanaf bij supporter Gustavo Rodrigues. Hij troost: ''Straks, na vrijdag, kan iedereen in Nederland gewoon voor Brazilië zijn.''

De voetbalgekte in Brazilië heeft het land platgelegd. De supporters van Brazilië zien het nationale elftal als favoriet tegen Nederland.

De grootste televisiezender Globo maakt al regelmatig de hinkstapsprong naar de finale, waar men Argentinië of Duitsland verwacht te treffen. Supporter Rodrigues: ''Nederland moet alleen nog even genomen worden. Maar daar gaan we wel van uit.''

1998

Ondanks de verwachte overwinning, wordt de wedstrijd tegen Nederland nog wel met een zekere spanning tegemoetgezien. Voetballiefhebber Cristovao Menezes: ''Ik denk dat Nederland nu sterker is dan in 1998.''

Die wedstrijd, waar Brazilië met penalties als overwinnaar uitkwam, noch de moeizame overwinning in 1994, noch de nederlaag van 1974, zijn de Brazilianen vergeten.

Laranja Mecânica

De Hollanders, ooit de Laranja Mecânica (Oranje Machine) genoemd, genieten een zeker respect. Dunga noemde het spel van de Nederlanders 'Zuid-Amerikaans'; een beter compliment kan je niet krijgen.

Maar na de Braziliaanse overwinning op Chili is Menezes overtuigd: ''Wij zijn toch echt sterker.''