DURBAN - Maarten Stekelenburg kreeg maandag in de achtste finale van het wereldkampioenschap tegen Slowakije voor het eerst in het toernooi de kans zich te onderscheiden. Na rust hield hij Oranje, bij een voorsprong van 1-0, met goede reddingen op de been.

''Dat waren twee lekkere ballen'', aldus de keeper van Ajax. ''Je weet dat die momenten komen. Ik probeerde zo lang mogelijk te blijven staan. Dat pakte goed uit.''

Nederland liet na om de wedstrijd direct na rust te beslissen. Daarna kwam Slowakije beter in de wedstrijd. ''Je zag het aankomen'', vond Stekelenburg. ''We liepen teveel naar achteren en onze linies stonden te ver uit elkaar.''

Verdiende overwinning

In de laatste minuut kregen de Slowaken een strafschop na een overtreding van Stekelenburg, die een gele kaart ontving. ''Het was een scrimmage voor het doel. Ik trok mijn handen terug, maar de scheidsrechter gaf toch een strafschop.''

Ondanks het matige veldspel plaatste Oranje zich vrij eenvoudig voor de kwartfinales, waar Brazilië of Chili wacht. Stekelenburg: ''Het zijn niet echt grote uitslagen, maar de overwinning is wel steeds verdiend.''

Lees al het nieuws over het WK op onze special