RUSTENBURG - Bondscoach Ricki Herbert van Nieuw-Zeeland kon zijn geluk dinsdag niet op na het gelijkspel tegen Slowakije (1-1). Het land haalde door een treffer van Winston Reid in de slotminuut zijn eerste punt ooit op een WK.

''Ik denk dat het land in een goede stemming is vanavond'', jubelde Herbert na afloop. ''We blijven dromen en zijn erg trots. We hebben net als iedereen een kans.''

De trainer onderkende dat het de beste prestatie ooit was voor de 'All Whites': ''Dat moet wel. We haalden nog nooit een punt op het WK. Het is een fantastisch resultaat.''

Zijn collega Vladimir Weiss van Slowakije sprak na de late gelijkmaker van een sportieve tragedie: ''We waren beter en benutten de kansen niet. De sfeer in de kleedkamer was erg treurig.''

Nachtmerrie

Zijn aanvaller Robert Vittek werd verkozen tot man van de wedstrijd. De maker van de openingstreffer kon daar weinig mee: ''Dit was een nachtmerrie. Erg teleurstellend.''

Na de remise hebben alle ploegen in groep F een punt. De wedstrijd tussen Italië en Paraguay kende maandag dezelfde uitslag.