GEORGE - De Japanse voetballers moeten niet langer zeuren over het gebrek aan lengte en fysieke kracht in de WK-selectie. Dat betoogde maandag oud-bondscoach Philippe Troussier.

''We zijn niet aan het basketballen en kijk ook eens naar Lionel Messi, hij is nog kleiner dan de meeste Japanners en toch de beste speler van de wereld'', aldus de Fransman, die Japan in 2002 naar de achtste finale op het WK leidde.

Zowel de Japanse bondscoach Takeshi Okada als zijn spelers wezen in de aanloop naar het WK regelmatig op het gebrek aan fysieke kracht in de selectie. Dat zou in de groepswedstrijden tegen Kameroen, Nederland en Denemarken een behoorlijk nadeel zijn.

Verschuilen

Troussier (55) vindt echter dat de Aziaten zich daar niet achter moeten verschuilen. ''Japanners hebben gemiddeld dezelfde lengte als Mexicanen, dus dat mag geen excuus zijn."

"Ze hebben wel een gebrek aan tactische vaardigheden en ervaring; de enige manier om dat op te doen is in het buitenland gaan spelen.''