KAAPSTAD - Met Italië komt maandag de regerend wereldkampioen voor het eerst in actie bij het WK in Zuid-Afrika. De ploeg van bondscoach Marcello Lippi neemt het in Kaapstad (aftrap 20.30 uur) op tegen Paraguay.

Italië kende een beroerde aanloop naar het toernooi, met een aantal teleurstellende resultaten in oefenwedstrijden en blessures voor Andrea Pirlo, Mauro Camoranesi en Daniele De Rossi.

Met Gianluigi Buffon, Gianluca Zambrotta, Fabio Cannavaro en Gennaro Gattuso beschikt Lippi over een aantal ervaren spelers die vier jaar geleden ook een belangrijk aandeel hadden in de behaalde wereldtitel in Duitsland. Italië speelt in groep F ook nog tegen Nieuw-Zeeland en Slowakije.

Groep E

De vierde speeldag van het WK gaat van start in Johannesburg, waar Nederland en Denemarken het vanaf 13.30 uur tegen elkaar opnemen.

Om 16.00 uur begint in Bloemfontein de tweede wedstrijd in groep E tussen Japan en Kameroen.