PRETORIA - Bondscoach Diego Maradona van Argentinië heeft vrijdag kort voor de aftrap van het WK opgeroepen tot fairplay. ''We willen genieten van het voetbal tijdens dit WK'', aldus de coach. ''Wie niet fair speelt, hoort op de tribune thuis.''

De Argentijnen openen zaterdag hun WK met de wedstrijd tegen Nigeria. Maradona ziet de wedstrijd tegen de Afrikanen met enige zorg tegemoet.

''We weten hoe ze spelen. Ik vrees Nigeria niet, maar ik hoop wel dat scheidsrechters weten wat fair play inhoudt'', aldus de coach.

Messi

Tijdens het toernooi ziet de Argentijnse bondscoach een belangrijke rol weggelegd voor Lionel Messi.

De sterspeler van Barcelona kan volgens Maradona uitgroeien tot de beste voetballer van het toernooi. ''Hij is de kers op de slagroomtaart. Ik hoop dat hij evenveel invloed heeft op het team als ik in 1986.''

Wereldkampioen

Aan de hand van Maradona werd Argentinië in 1986 wereldkampioen. Een 'unfair' doelpunt van de vedette na een bewuste handsbal in de kwartfinale was opmaat voor de titel.

De handsbal werd destijds niet gezien door de scheidsrechter.