AMSTERDAM - De Australische keeper Brad Jones haakt definitief af voor het WK. De doelman van Middlesbrough verliet zondagavond het trainingskamp in Zuid-Afrika nadat hij te horen had gekregen dat bij zijn 4-jarige zoontje leukemie is geconstateerd.

Woensdagavond vertelde Jones aan bondscoach Pim Verbeek niet meer terug te keren.

Jones, bij de Socceroos reservedoelman achter Mark Schwarzer, heeft nu iets anders aan zijn hoofd dan voetbal.

"Toen ik thuis kwam en ik zag mijn zoontje naar me lachen, wist ik dat dat meer waard was dan een WK ooit zou kunnen zijn. Hij wordt nu vijf weken lang behandeld en daar wil ik zoveel mogelijk bij zijn."

Nog onbekend is of Australië een vervanger voor Jones mag oproepen. Normaal gesproken is dat alleen maar toegestaan als een speler afvalt met een zware blessure. Geeft de FIFA toch groen licht, dan haalt Verbeek doelman Eugene Galekovic van Adelaide United bij de selectie.