AMSTERDAM - De start van het WK in Zuid-Afrika komt steeds dichterbij. Met 32 verschillende landen in acht verschillende poules, belooft het een spannend toernooi te worden. Wat weten we van de landen in groep D?

Duitsland

Bekijk de video

Duitsland is een van de succesvolste landen ooit op het WK voetbal. Zeven keer stonden de Duitsers in de finale van een wereldkampioenschap. Driemaal mochten de Duitsers zich Weltmeister noemen (in 1954, 1974 en 1990), waarmee het alleen Brazilië (vijf titels) en Italië (vier titels) voor zich moet dulden.

Bondscoach Joachim Löw beschikt over grote namen: Topscorer Miroslav Klose, Philip Lahm en Bastian Schweinsteiger (allen van landskampioen Bayern München) zijn enkele van de belangrijke spelers. Aanvoerder Michael Ballack is er niet bij. De Chelsea-speler raakte in de FA Cup-finale geblesseerd.

Duitsland plaatste zich als groepshoofd voor de eindrondes. Toch liet de ploeg zo nu en dan steekjes vallen. Zo speelde de ploeg tweemaal gelijk tegen Finland (1-1 en 3-3).

Duitsland was in 2006 nog organisator van het wereldkampioenschap. Toen haalde Die Mannschaft onder Jürgen Klinsmann de derde plaats achter Italië en Frankrijk.

Australië

Bekijk de video

Pim Verbeek zorgt voor de Nederlandse inbreng in Groep D. De bondscoach van Australië moet Guus Hiddink doen vergeten, die vier jaar geleden in Duitsland de achtste finale haalde met de 'Socceroos'. Het WK in 2010 is de derde mondiale eindronde voor Australië.

De ploeg van Verbeek neemt veel ervaring mee. Voor een groot deel omvat de Australische selectie dezelfde spelers als vier jaar geleden.

Tim Cahill (Everton), Harry Kewell (Galatasaray) en keeper Mark Schwarzer (Fulham) zijn al jaren belangrijke schakels in het team. Ook zitten Jason Culina (ex-PSV), Brett Emerton (ex-Feyenoord) en Luke Wilkshire (ex-FC Twente) in de selectie van Australië, evenals de huidige AZ-spelers Brett Holman en James Holland en de Twente-spelers Nikita Rukavytsya en David Carney.

Servië

Bekijk de video

Voor het eerst in de geschiedenis neemt Servië deel aan het wereldkampioenschap. Toch hebben veel spelers in de Servische selectie al WK-ervaring.

In 2006 deed een deel van de ploeg mee in Duitsland namens Servië en Montenegro in een poule met onder meer Nederland. Door politieke wisselingen neemt de selectie dit jaar deel onder de naam Servië.

Het land heeft de beschikking over enkele spelers van wereldformaat. Zo staat Manchester United-verdediger Nemanja Vidic centraal achterin. Op het middenveld speelt oudgediende van Internazionale Dejan Stankovic.

Voorin heeft de ploeg van trainer Radomir Antic onder meer Marko Pantelic van Ajax en voormalig PSV-er Danko Lazovic (Zenit Sint Petersburg) tot zijn beschikking.

Ghana

Bekijk de video

Ghana was, na gastland Zuid-Afrika, het eerste Afrikaanse land dat zeker was van deelname aan de eindronde. Bovendien wist het land vier jaar geleden als enige land uit Afrika de eerste ronde te overleven in Duitsland.

In de achtste finales was Brazilië met 3-0 te sterk voor de Ghanezen. In tegenstelling tot veel andere Afrikaanse landen kan Ghana bogen op goede statistieken om ver te komen op 'eigen bodem'. Vier maal won Ghana al de Afrika Cup. De laatste keer is echter al een tijd geleden: 1982.

Het zal voor de ploeg van Milovan Rajevac een lastige opgave zijn om de sterke poule D te overleven. De troef van 'The Black Stars' ligt op het middenveld. Daar heeft Ghana met Stephen Appiah (Bologna) en Sulley Muntari (Internazionale) veel kwaliteit lopen.

Aderlating is het uitvallen van Chelsea-vedette Mickäel Essien vanwege een knieblessure. Voorin bij Ghana speelt NAC Breda's Matthew Amoah. Met vijf goals is hij de topscorer in de kwalificatie.