ROTTERDAM - Bondscoach Peter Blangé van de Nederlandse volleyballers was zaterdag na de overwinning tegen Macedonië in de kwalificatie voor het Europees kampioenschap trots op zijn spelers. ''Ik vind het mooi om dit te zien'', aldus de trainer.

''Als je in de allesbeslissende wedstrijd dit niveau naar boven kunt halen, vind ik dat knap. Een compliment voor de spelers.''

Dankzij de overwinning van 3-0 (25-20 25-16 25-20) eindigde Nederland als tweede in groep F. In twee wedstrijden tegen Estland moet Oranje in september het ticket voor het EK van 2011 veiligstellen.

''Estland is geen onbekende voor ons'', aldus Blangé. ''Maar de marges zijn heel klein. Verrassende uitslagen waren er niet alleen vorige week bij ons, maar ook in andere poules.''

Voordat Nederland Estland treft wachten eerst de wedstrijden in de World League. Blangé: ''We krijgen nu een behoorlijk lange periode om het team verder te laten groeien. Daar ben ik wel blij mee.''