ROTTERDAM - Bondscoach Peter Blangé was vrijdag behoorlijk te spreken over het spel van de Nederlandse volleyballers in de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Zweden. Oranje won in Rotterdam met 3-0. ''Ik heb een goed draaiend Nederlands team gezien'', aldus Blangé. ''Deze overwinning was cruciaal.''

Nederland verloor een week eerder, tijdens het eerste deel van het kwalificatietraject, verrassend van Portugal en Macedonië. Afgelopen week werd er over die nederlagen nog lang nagepraat.

''Het is heel hard geweest vorige week'', aldus Blangé. ''Maar ook zo leerzaam. Vooral serverend en passend kenden we heel veel problemen.''

Doorslaggevend

Oranje moet als tweede eindigen om uitzicht te houden op het Europees kampioenschap. De wedstrijd tegen Macedonië, dat nu tweede staat, is zaterdag van doorslaggevende betekenis. In Skopje ging Nederland vorige week met 3-2 onderuit.

''Er staat druk op, maar dat is mooi'', vindt Blangé. ''Macedonië is een team met een hoop emotie. Als je ze daar ruimte in geeft, zijn ze tot grote dingen in staat. Het wordt een zware kluif.''