BERLIJN - Duitse voetbalfans moeten niet te veel verwachtingen hebben van de prestaties van het Duitse team op het komende wereldkampioenschap. Dat zegt Michael Ballack tegen het Duitse magazine Stern.

''Mensen moeten beseffen dat we in de groepsfase van elk team kunnen verliezen'', aldus de aanvoerder van Die Mannschaft die het WK mist door een enkelblessure.

Ballack beseft wel dat Duitsland niet voor minder gaat dan de wereldtitel. ''Duitsland is een land dat moet winnen. Je moet jezelf pijnigen om datgene te bereiken wat er van je wordt verwacht'', sprak hij.

''Het team moet op de top van z'n kunnen spelen om de teams in de knock-outfase te kunnen verslaan. Dit is niet anders dan toen ik nog bij de groep zat'', aldus de 98-voudig international.

Duitsland moet in groep D afrekenen met Australië, Servië en Ghana.