JOHANNESBURG - Zuid-Afrikaanse stamhoofden hebben een koe ritueel geslacht naast het Soccer City Stadium in Johannesburg.

Dit is een onderdeel van het ritueel om de geesten van de voorouders gunstig te stemmen en fans te verwelkomen op het aanstaande WK voetbal, dat op 11 juni begint.

''Onze voorouders moeten niet bang worden van alle talen die er gesproken gaan worden'', lichtte nationaal coördinator voor traditionele genezers Phepsile Maseko woensdag toe.

Het doel van de rite is naast het verwelkomen van de landen bedoeld om het stadion te zegenen. Het Soccer City Stadium is met 90.000 plaatsen het grootste stadion op het WK. Onder meer de openingswedstrijd en de finale vinden hier plaats.

Oranje kan in het Soccer City Stadium in de eerste wedstrijd van de groepsfase op 14 juni tegen Denemarken een eerste stap zetten naar de volgende ronde.